La Cannella, il dolce e stimolante profumo d’oriente

Cannella

Cannella

La Cannella o Cinnamomo è un piccolo albero sempreverde della famiglia delle Lauracee originario dello Sri Lanka. Le foglie sono opposte, di forma ovale e allungata, possono raggiungere i 18cm di lunghezza e i 5 cm di larghezza. Sono persistenti, brevemente picciolate, con 3-5 nervature evidenti e con la faccia inferiore più chiara della superiore. I fiori sono piccoli, bianchi o verdastri, ermafroditi o unisessuali, riuniti in infiorescenze. Il frutto è una drupa che contiene un unico seme. Vengono chiamate “cannella” anche altre piante tra le quali la cassia. La cassia è un albero sempre verde molto simile alla cannella, dal quasi si differenzia per la maggior altezza. La pianta è originaria della Cina sud-occidentale.

La pianta di cannella è stata introdotta in diversi paesi tropicali e attualmente viene diffusamente coltivata, oltre che nello Sri Lanka, anche in Madagascar, Malaysia, Antille, Vietnam, Sumatra e Indonesia. A differenza di altre droghe da cucina, la parte della cannella che si utilizza come spezia non si ricava dal seme o dal frutto bensì dal fusto e dai ramoscelli che, una volta liberati del strato esterno (corteccia esterna o outer bark) permettono la  raccolta di uno strato più interno. La cannella come spezia, di secolare impiego, viene usata in tutto il mondo, in molti modi differenti. La tradizione occidentale le preferisce impiegata nei dolci di frutta (specie di mele), nella lavorazione el cioccolato, di carne e praline, nelle creme, nella panna montata,nella meringa, nei gelati e in numerosi liquori. La tradizione orientale e creola la usa anche nel salato, in accompagnamento di carni affumicate e non. Oltre che come spezia la cannella viene utilizzata anche per l’estrazione di un olio essenziale, che si può ricavare dalla distillazione delle foglie e/o dalla distillazione della corteccia. Questi oli essenziali contengono una elevata percentuale di aldeide cinnamica e vengono impiegati prevalentemente come principi medicamentosi. L’olio essenziale di Cannella corteccia ha una forte attività antibiotica e favorisce la circolazione periferica se frizionato sulla pelle. Sia la cannella spezia che il suo olio essenziale hanno un potere antiossidanti tra i più elevati, circa 62 volte quello della mela, considerata per parte sua un ottimo antiossidante. La spezia contiene tannino e aldeide cinetica, nell’olio essenziale sono presenti eugenolo (oltre 50 composti aromatici e terpenici) e canfora.  La Cannella, nella medicina popolare, viene da tempo impiegata contro le infreddature, come antibatterico e antispastico. Al giorno d’oggi le viene scientificamente riconosciuta la capacità di abbassare il colesterolo e i trigliceridi nel sangue, di contribuire ad alleviare i disturbi dell’ipertensione, di esercitare una funzione artistica sui disturbi dell’apparato  respiratorio.

Tratto da L’Aromatario rivista FLORA per il benessere.

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